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ラオス旅行記 その6(最終回)

ワットホーパケオはかつて王宮寺院で、1560年にルアンプラバンからここビエンチャンに遷都した際に、エメラルド仏を安置するために建てられたものです。18-19世紀の戦乱で寺院は破壊され、エメラルド仏もその時タイに持ち去れてしまいました。
現座の建物は20世紀に入ってから再建されたものです。
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ラオスの仏像の手は、こうして両手の掌を前に突き出した姿が多いですが、これは災難を止めるというサインだそうです。
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壁際に沢山の仏像が置かれていますが、破壊の跡も残されています。
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ワットシーサケートは1810年代に建立された寺院で、タイからの侵入にたえて、本堂は元の形をとどめています。
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仏堂を囲む回廊には無数の仏像が安置されていて、その総数は1万体を越えるといわれています。
仏像の頭部が破壊されているのが目立ちますが、これはかつて頭部にコインや宝石を収めていたため、侵入してきた兵士たちがそれを奪うために壊していったためです。二度とそうした惨禍を繰り返さぬよう、敢えてそのままの状態を維持しています。
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こちらは経堂です。
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観光の終りは、ラオス最大の市場、サラートサオ(サオマーケット)での買い物です。
1階は土産物、雑貨、電気製品などで、2階は貴金属と衣料品が中心です。狭い通路に沢山の商店が並び、所狭しと品物が置かれています。
隣はデパートになっていますが、品揃えはあまり変らないようでした。
ここまでの観光地でお土産を買い忘れても、ここで殆んど買うことができるし、値段も変らない。
現地ガイドの薦めでタマリンドの菓子(写真)を買って帰りました。土産の菓子というのは、たいがい評判が悪いのですが、これはけっこう好評でした。タマリンドの適度の酸味がきいていて美味ます。
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下の写真の木製の人形も気に入りました。
どの品物も店によって多少値段が違うので、いくつか当たって見てから購入する方が良いでしょう。
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帰りは往路と逆にビエンチャン―ハノイ経由―成田で、帰着しました。

ラオスは短期の滞在でしたが、先ずは人々の、特に子どもたちの笑顔が印象に残りました。
ただ周辺のタイ、カンボジア、ミャンマー、ベトナムなどに比べ、目玉となる観光地が無いのが弱点です。お国柄としてはミャンマーが最も近いですが、遺跡や寺院の規模など、ラオスの方が明らかに見劣りします。
これから観光に力を入れるなら、ホテルの設備はまだまだ改善を要します。
物価が安く治安も良く、料理も日本人の口に合うので、きっと住みやすい国ではあるのでしょう。

短い期間でラオスの魅力をどこまでお伝えできたか分かりませんが、ラオス旅行記、今回で終了とします。

―終り―
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by kanekatu | 2009-02-05 18:46 | ラオス | Comments(2)

ラオス旅行記 その5

バスで朝ホテルを出発して、ビエンチャン郊外のブッダパークに向かいました。正式にはワット・シェンクワンという名前の寺院ですが、沢山の仏像がオブジェのように置かれているところから、ブッダパークの通称が付けられたようです。
入場すると直ぐに、カボチャのような奇妙な建物が目に入ります。
バスで朝ホテルを出発して、ビエンチャン郊外のブッダパークに向かいました。正式にはワット・シェンクワンという名前の寺院ですが、沢山の仏像がオブジェのように置かれているところから、ブッダパークの通称が付けられたようです。
入場すると直ぐに、カボチャのような奇妙な建物が目に入ります。
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怪物らしきものが口を開けている場所から内部に入り、階段を上っていくと上の出口から外で出られます。
ここが展望台になっていて、施設全体が一望できます。
直ぐ下には大きな寝仏の像が見えますが、屋外に置かれているものではこの像がラオスで最も大きいのだそうです。
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これは珍しい、馬にまたがった仏像です。
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頭像の周りに艶かしい女人が踊る姿が配置されていて、一体これは仏教なのか、ヒンドゥー教なのか、それとの別の宗教なのか、まるで見当がつきません。
この施設に置かれている女性の像は、揃って巨乳なのが印象的でした。
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何だか良く分からないブッダパークを後にしてビエンチャンの街に戻り、レストランで昼食です。ここのカオソーイはちょっと変っていて、冷えた緬に野菜をトッピングし、上から冷えた汁をかけて食べる、冷し中華のような食べ方です。汁が胡麻たれ風で、ピリ辛の香辛料をお好みで加えて、なかなか美味でした。
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この日がちょうど私の誕生日でしたので、昼食時にツアー参加者がケーキでお祝いしてくれました。家庭では誕生祝いなぞしてくれた事がないのに、旅先で祝って貰うのは少し照れくさいですね。
隣のテーブルがフランス人の団体でしたが。彼らがフランス語で誕生祝いの歌で祝福してくれたのには、感激しました。海外ではこうした場面に出会うことがありますが、この点日本人は見習うべきかも知れません。
レストランに庭に咲いていた花で、多分これはプルメリア(ラオスの国花)だと思いますが、自信がありません。
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午後一番の観光は、ビエンチャンのシンボルであるタートルアン観光です。
16世紀に建設され、19世紀に一度は中国の侵攻で破壊されますが、1930年代に再建され、現在の姿になっています。
高さ45mの黄金色の美しい姿を見せていました。
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中心にある大きな仏塔を、周囲の沢山の小さな仏塔が囲んでいます。
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敷地の中は芝が植えられていて、静かな佇まいを呈していました。
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次いで、ビエンチャンのランドマークともいうべきパトゥーサイ(凱旋門)を見学。
元々は戦没者慰霊塔で、1960年代から建設が始まりましたが、資金不足で現在も未完成です。
パリの凱旋門をモデルに設計されていますから、やはり似ていますね。
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狭いらせん階段を上りきると、最上階のテラスに出られます。
ここからは市内が一望でき、中央に見えるのがラーンサーン通りです。
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ビエンチャン市内観光の続きは次回の最終回に。
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by kanekatu | 2009-02-02 10:55 | ラオス | Comments(0)

ラオス旅行記 その4

ルアンプラバン観光のハイライトは、何といっても朝の托鉢です。托鉢を見るために、外国人観光客が夜明け前から道端に座って待ちます。ただ見るだけではなく、炊き立てのカオニャオがたっぷりと入ったティップカオを買い、それを僧侶に喜捨する人が大半です。
中には、この托鉢が見たくてラオスにやってくる観光客もいます。
本来は信者が僧侶に感謝する儀式ですが、かなり形式的になり、観光化されつつあるということでしょう。
 
ほの暗い朝もやの中から、寺ごとにおよそ10人位の僧侶が一列になって歩いてきます。位の高い順に並んでいるので後方の僧侶は年が若く、時には少年の姿も見ることができます。全員がオレンジ色の衣をまとい、肩から袋を下げていて、托鉢を受けるときに袋の口を空けます。
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お供えする人は、先ずティップカオを両手に持って額に前に頂き、次いで左手にティップカオを持ち、右手の指にカオニャオをつまんで僧侶の袋の中に喜捨します。
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お供えするものはご飯が一般的ですが、お金でも良いし、菓子でも良いそうです。こうした托鉢はラオス全土で毎日行われています。
東南アジアや南アジアの仏教は、信者にとっては完全に日常生活の一部になっています。この点、日本とは大きく異なります。前者が上座部仏教であり、日本は大乗仏教という違いはありますが、それだけではありません。宗教全般から見れば、日本の仏教というのはかなり異端なのではないでしょうか。但し、日本人にとってそのことが幸いしているのかも知れませんが。

ホテルに戻って朝食を済ませた後、ルアンプラバンから30kmほど離れたタ-トクアンシーの滝に向かいました。
入り口付近に土産物店が並び、小さな坊やが愛想をふりまいていました。
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入り口は下流になっていて、いくつかの小さな滝や池を眺めながら、上流に向かって歩きます。
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水が少し白濁しているのは、石灰が多いためです。こうした石灰棚も見られます。
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一番奥にクアンシーの滝が見えてきます。階段状に落下する多段の滝で、規模は小さいですが、美しい姿を見せていました。
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昼食後ルアンプラバン空港から国内線に乗り継ぎ、ラオスの首都ビエンチャンに向かいました。
この空港では手荷物はもちろん、預け入れのスーツケースの中も水やソフトドリンクは一切持ち込めないという規則があり、全て廃棄させられました。処が、アルコール類は持込可能だというんですから、わけが分からない。添乗員も現地ガイドも規則が不合理だと承知しているが、とにかく指示に従ってくれの一点張りです。
航空機への液体物持込制限の曲解だか悪乗りだか、国や空港によってルールが違うというのは困った問題です。

ビエンチャンに着くと、ルアンプラバンとは気温が全く違います。かなり暖かい。ようやく南国に来た気分になりました。
この夜は“ランサーン・ホテル”で夕食をとり、宿泊するだけだったので、ホテル周辺を散策することにしました。
やはり寺院が多いのですが、この寺は外国人観光客を真っ赤な衣をつけた僧侶が案内していました。
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夕陽を浴びて赤く染まった寺院の屋根です。
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ホテルの前はメコン川ですが、沈む夕陽の見物に沢山の人たちが川岸に集まっていました。
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ホテルのレストランのウエイトレスです。
ラオス美人ですね。
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ルアンプラバンに比べ気温が高いせいか、深夜の冷え込みは楽でしたが、やはりホテルのシャワーからお湯が出てこない。
ラオスのホテルでは、お湯を使うのは諦めるしかありません。
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by kanekatu | 2009-01-30 18:08 | ラオス | Comments(2)

憂きな中にも旅の空


by kanekatu
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