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南部アフリカ旅行記 その7

ナミビアという国が旅行者の間で評判になってきたのは、ここ数年ではないかと思います。
私も幾人かの人から薦められて、今回のツアー参加になったのですが、共通していたのはナミブ砂漠の魅力でした。
ナミブ砂漠は 世界で最も古く美しい砂漠といわれ、ナミビアの大西洋側に幅が最大で140km、長さはおよそ1500kmに及ぶ細長い砂漠です。
典型的な海洋性砂漠で、大西洋を北上する冷たいベンゲラ海流の影響で、年間の降水量は50mm以下と少なく、かつ南西からの吹きつける強い風により、大地が砂漠へと変化したものと考えられています。

砂漠には高さ300m級の大きな砂丘が無数に連なっていますが、その中でもワルビスベイに近く、その姿が美しいことで知られる砂丘、デューン7を見に行く事になりました。
ナミブ砂漠全体は、砂の色が褐色に近いのですが、ここは茶色です。
砂丘のテッペンに登り始めたのですが、たった300mでもこれが容易ではありません。
何せ足元が砂ですから、踏ん張ろうと思っても足先がズルズルと砂にもぐってしまい、力が入らない。

何とか半分くらいの高さに達したところで撮った画像ですが、美しさは実感して頂けると思います。
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もうすぐ砂丘のテッペンです。
結局両手両足を使って、四つん這いで昇るのが一番と分かりました。恰好なんで気にしていられませんね。
他の人が足を踏み入れる前に撮影しなくてはならないので、大変です。
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以下は、砂丘の頂上から撮影したもので、見ていてウットリするような光景が拡がっています。
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私たちはいよいよナミブ砂漠に向かう事になりますが、その前に砂漠観光の拠点ともいうべき、スワコプムントの町に立ち寄ることになりました。
スワコプムントはナミビア第二の都市ですが、それでも人口は2万5000人ですから、いかにこの国は人が少ないか分かります。
ドイツ植民地時代の面影を残す古い建物がある一方、ナミビアを代表するリゾート地らしい洒落た店が並んでいます。
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海岸線に沿って遊歩道が整備されています。
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椰子の並木が、この町の落ち着いた佇まいを演出しています。
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ここからは、ナミブ砂漠の中心に向かって、一路ひた走ることになります。
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by kanekatu | 2007-07-19 07:31 | ナミビア | Comments(0)

南部アフリカ旅行記 その6

ナミビアの西側は大西洋に接する海岸線ですが、ここワルビスベイだけが天然の良港で、ナミビアがドイツ支配下に入る以前からイギリスの植民地でした。そのためナミビアが独立した後も、この地だけは1996年まで南アの領土となっていたという変わった歴史を持った町です。
ワルビスベイは名前のごとく湾になっていて、ここを小さな船でクルージングすることになりました。
船の名前から“MOLA MOLAクルーズ”といいます。
写真中央が陽気でサービス精神タップリの船長、左隣はとても親切な現地ガイド兼バスのドライバーです。
彼は元々がドイツ人で、奥さんはフランス人、南アフリカで生まれ、ジンバブエで育ち、今はナミビアで暮しているとか。
さあ、私は一体ナニ人でしょうか? と言ってました。
ワルビスベイに滞在している時、ちょうど父の日に当たったのですが、彼の娘さんがプレゼントを持ってホテルに会いに来てました。親孝行ですね。
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船が桟橋を離れて間もなく、アザラシが甲板に上がってきました。
船長とは顔馴染で、この船を見つけると猛スピードで追いかけてきて、船内に入ってきます。
これだけ近くでアザラシを見るのは初めてですが、とても可愛らしい目をしていて、愛嬌モノです。
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ここはアザラシたちが住んでいる島で、数万頭が棲息しているそうです。
これだけ沢山いると、ちょっと気持ち悪い。
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海面に浮かぶブイの上で昼寝するアザラシたち。
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この辺りは鳥の保護区となっていて、黒く見えるのは全て海鳥ですから、数は想像もつきません。
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船内でおやつに出された生牡蠣です。ここで養殖しているもので、新鮮で実に美味。
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ペリカンのカップルです。
手前がオスで、向こうがメス。皆さん分かりますか。
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小魚を投げてやると、大きな口をあけてキャッチ。その姿が愛らしいですね。
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イルカも沢山います。
ジャンプの瞬間を撮ろうとしましたが、上手く行きません。
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桟橋の近くには、ご覧の通り沢山の船がいます。
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船から上がって近くのラグーンへ。
ここではフラミンゴが見られます。
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ワルビスベイはナミビアでも有数のリゾート地なので、海岸線に沿って高級別荘が立ち並んでいます。
家の前が直ぐ海なので立地抜群ですが、写真のような住宅の規模で、およそ価格は6千万円くらいとか。
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海水から塩を製塩していました。
なぜこれを見に行ったのかワケがありまして、クルーズで船長が遥かかなたを指差して、「あの白い塊は、海流の影響でこの港に漂着した南極の氷で、大騒ぎになっている」と説明がありました。
現地ガイドも珍しいから是非見に行こうと、連れてこられたのがここです。私たちは船長とガイドにまんまと一杯食わされたというワケです。
塩が夕陽の染まってピンク色になっています。
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水平線に太陽が沈んでゆきます。
ワルビスベイでの楽しい一日が終わりました。
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by kanekatu | 2007-07-16 11:54 | ナミビア | Comments(0)

南部アフリカ旅行記 その5

ビクトリア滝とチョベ国立公園の動物を見て、これで元を取ったような気分になりましたが、実はこのツアー、これからが本番です。
南アフリカ諸国間の移動は、全て南アのヨハネスブルグを経由しますので、全部で5回この空港を離着陸することになります。
4番目の訪問国ナミビアに向かい、2時間弱で首都のウイントフック空港に到着しました。

正式国名はナミビア共和国で、国内にあるナミブ砂漠にちなんで付けられたものです。
先住民はコイ・サン族と呼ばれる人々でしたが、14世紀にバンドゥー族が侵入して支配します。
1884年に、南西アフリカと称してドイツの保護領となります。
第一次大戦後の1915年からは、南アフリカ連邦(現在の南アフリカ共和国)の委任統治領として、支配下に入りますが、この状態は第二次大戦後まで続きます。
その期間は南アのアパルトヘイト政策のため、黒人達は隔離されます。
その後、国際世論と、ナミビア国内の独立運動の高まりにより、1990年になってようやく独立を達成します。

産業は、ダイヤモンドと亜鉛が主力の鉱業、牧畜などです。
他の南部アフリカ諸国同様に、公用語は英語、宗教はキリスト教徒が大半です。

空港の待合室で出会った、ヘレロの女性たちです。
ナミビアの先住民の一つにヒンバ族がありますが、ヨーロッパ文明が入って来た時、ヒンバの伝統的な文化を守る人たちはヒンバ続として、今でも男女とも上半身裸の生活を送っています。
それとは反対に、ヨーロッパ文明を受け入れて都会に住む人々も現れました。それがヘレロです。
頭にかぶる独特の頭巾が特徴です。
最初、カメラ撮影を断られましたが、空港の関係者が親切に口添えしてくれて、撮影OKとなりました。
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ウイントフック空港から目的地ワルビスベイまでは、バスでおよそ6時間、ひたすら走ります。
真っ直ぐな道の遥か彼方に夕陽が沈んでいきます。
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この国とにかく人が少ない。
バスで走っていても、30分近く1台の車ともすれ違わないということもザラです。
時々人影を見つけて、「あ、人がいる。」、そんな感じです。
なにせ国土が日本の2.2倍なのに、人口は約200万人ですから、ユッタリしています。

途中カリビブという街で、トイレ休憩をかねてガソリンスタンドに寄りました。
トイレが少なく混んでいたので、近くの草むらで立ちションしていたら、スタンドのお兄さんから「そこはダメ、トイレを使え」と注意されてしましました。
なかなかマナーが厳しいですね。
でもその後、一緒に肩を組んで記念撮影です(一人見苦しい人の顔を消しています)。
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すっかり陽が落ちると、バスの進行左側30度の辺りに、南十字星が鮮やかに見えました。
天の川も。
漆黒の大空には星が大きく輝いていて、天体ショーを見ているようでした。
夜になって、ようやくホテルに到着です。

前の晩は暗くて何も見えなかったので、翌早朝に起きてホテルの周辺を散歩しました。
宿泊ホテル「ペリカンベイ」は全室海側(大西洋)に面しており、1階はベランダから直接海辺に出られます。
目の前は大西洋です。
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夜明け前の大西洋です。
左側の施設は、海鳥の餌付けをする場所です。
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次第に夜が明けてきました。
薄紅をさしたような空が、海面に映っています。
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大きな椰子の葉に、朝日が差し込んできました。
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ナミビアでの最初の朝を迎えました。
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by kanekatu | 2007-07-13 08:18 | ナミビア | Comments(0)

憂きな中にも旅の空


by kanekatu
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